martes, 4 de diciembre de 2012

¿Eran las monedas romanas un medio de comunicación?



Las monedas romanas de la república tardía y el Alto Imperio se caracterizan por la gran variedad de motivos representados. Esta tradición típicamente romana se mantendrá hasta fines del siglo III d.C. y llegará a su máxima expresión durante el Alto Imperio. Las monedas de cada emperador ofrecerán gran cantidad de motivos diferentes que pueden considerarse como una parte fundamental del programa artístico e ideológico de su reinado. Los motivos se caracterizarán, además, por la conexión con acontecimientos e ideas contemporáneas. Pero ¿prestaba atención el público general a esos cambios de motivos? Además, ¿podía comprenderlos? El tema ha sido fuertemente debatido.

Las monedas como medios de comunicación

La tradición romana de motivos siempre cambiantes para sus monedas hizo que los historiadores, por lo menos desde el siglo XIX, les concedieran especial atención como fuentes, interpretando esa variedad como producto de una estrecha relación entre los motivos representados en las monedas y los sucesos contemporáneos. Asumían que la constante introducción de nuevos tipos respondía a los intereses de los grupos que controlaban la producción de monedas y que los mismos eran seguidos con interés por parte del público. Según esta concepción, las monedas eran, en el mundo romano, excelentes medios de comunicación, especialmente porque las representaciones iconográficas podían ser descifradas sin problemas por una población con tasas de alfabetización muy bajas.



Las críticas de A. H. M. Jones y la respuesta de C. H. V. Sutherland


Esta visión fue fuertemente cuestionada por el gran historiador inglés A.H.M. Jones en su polémico ensayo, "Numismática e Historia", del año 1956, en el que sostenía que los numismáticos otorgaban con frecuencia demasiada importancia a las imágenes en las monedas antiguas. En su opinión, las mismas habrían desempeñado un papel muy secundario como medio de propaganda y de transmisión de mensajes políticos al público general. Para Jones las monedas no podían, en consecuencia, aportar información comparable a la de las fuentes literarias. 

Sus argumentos fueron rechazados por C.H.V. Sutherland, quien recurrió al análisis de miles de tipos para demostrar convincentemente la estrecha relación existente entre los motivos representados en las monedas imperiales y su contexto histórico. En la investigación posterior, ha predominado ampliamente la perspectiva de Sutherland, y numerosos estudios recientes han resaltado el potencial comunicativo de las monedas romanas. Como ejemplo basta solamente mencionar el trabajo Erika Manders, Coining Images of Power o el estudio de Carlos Noreña, “Coins and Communication”.

La evidencia de las fuentes antiguas


Más allá del análisis de las monedas mismas, algunos textos prueban que los motivos monetarios eran interpretados como mensajes por el público romano. Dión Casio, por ejemplo, menciona en un célebre pasaje de sus historias (47.25.3) los denarios que Bruto hizo acuñar para conmemorar el asesinato de César (imagen que encabeza esta entrada) e interpreta sus motivos como un mensaje sobre su objetivo de restaurar la libertad para el pueblo romano. Encontramos otro ejemplo en la Historia Eclesiástica de Sócrates Escolástico (3,17) donde se afirma que los cristianos interpretaron el toro representado en las monedas de Juliano el Apóstata como una alusión al paganismo (imagen más arriba).

Personalmente, creo que hoy en día el papel de las monedas como medio de comunicación efectivo en el mundo antiguo está fuera de discusión.

5 comentarios:

  1. Coincido con vos. Creo que la moneda era un medio de propaganda importantísimo. Pensemos que los emperadores, ni bien asumiían, como primer acto emitían monedas.

    Hay que tener en cuenta que las monedas circulaban de mano en mano, y no había muchos otros medios de comunicación eficiente, y siempre, eran objeto de atención por los usuarios.

    En el mundo griego, por ejemplo, las poleis intentaban distinguirse claramente en sus monedas por parte de otras ciudades rivales.

    Sin ir más lejos, en el Bajo Imperio, vemos que son muy usuales ciertos tipos de reverso que trataban de demostrar algo, y de grabar esa imagen en la gente. En épocas en donde el poder del emperador recaía en su ejército, y en donde podían aparecer usurpadores en cada rincón del Imperio, se ve, por ejemplo, el tipo "CONCORDIA MILITVM" (algo así como "Con el Acuerdo del Ejército").

    En fin, el tema es para mucho más, y apasionante. A mí mujer, que estudia la Licenciatura en Ciencias de la Comunicación, le sugerí como tésis final el mismo tema: "La moneda como medio de Propaganda en la Historia". Igual no me hizo caso, pero eso es otro tema.

    Saludos.-

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    1. Hola Santiago! Gracias por tu comentario, es muy interesante tu ejemplo. Durante el Bajo Imperio los motivos monetarios se vuelven menos variados y se concentran en unos cuantos tipos generales. También se vuelven más raras las alusiones a acontecimientos contemporáneos. La función comunicativa de la moneda experimenta, evidentemente un cambio, derivado del cambio mismo de la posición imperial y de los fundamentos de su poder.

      Saludos!!

      Darío

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  2. Estoy de acuerdo con ambos. Durante el bajo imperio el mensaje es siempre el mismo y repetido hasta el hartazgo. La “sinfonía” de tipos de los siglos anteriores se convierte en un sonido monocorde y constante que termina siendo ininteligible incluso para los propios grabadores de cuños, que aparentemente pasada la mitad del siglo V ya no tenían la mas minima idea de que estaban grabando en los cuños y de ahí no solo terribles errores epigráficos sino también incluso tipológicos.
    Y es ciertamente interesante comparar esto con otras sociedades donde los tipos monetarios se mantenían sin cambios durante siglos. Evidentemente en el mundo antiguo no todos optaban por el recurso de la moneda como medio de comunicación.

    Juan

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    1. Hola Juan! Muchas gracias por tu comentario! De todos modos, creo que sigue habiendo una función comunicativa en las monedas bajoimperiales, sólo que el repertorio de temas que el Estado quiere comunicar se reduce a un conjunto más básico sobre el que se insiste hasta el cansancio.

      Saludos!!

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  3. Ciertamente lo expresas mejor que yo. En esta misma linea de pensamiento estaria bueno hacer un recuento de las referencias a monedas mas relevantes en escritos antiguos. Se me viene a la mente la de, creo Eusebio en su vita constantini, sobre las monedas de "Divo Constantino".

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