domingo, 15 de abril de 2018

Las monedas de Nerón como heredero de Claudio

Áureo de Nerón como César, acuñado durante el reinado de Claudio 50-54. Anverso: Busto juvenil de Nerón hacia la derecha NERONI CLAVDIO DRVSO GERM COS DESIGN. Reverso. EQVESTER/OR • DO/PRINCIPI/IVVENT en cuatro líneas, inscritas en el escudo redondo; lanza detrás. RIC I 78


El matrimonio de Claudia y Agrippina


Al momento de ascender al trono en el 41 d.C., Claudio se encontraba casado -en su tercer matrimonio- con Valeria Messalina. Durante los primeros años de su reinado ella sería una figura muy poderosa en la corte, pero en el 48 d.C. sería ejecutada, acusada de conspirar para derrocar a su esposo. Los autores antiguos le adjudican exageradas historias de promiscuidad sexual que probablemente reflejan el discurso oficial tras su caída. El emperador necesitaba una nueva esposa y la elección recayó sobre Agrippina, la hija de Germánico y hermana de Calígula, es decir, la propia sobrina de Claudio. Como bisnieta de Augusto, su linaje la colocaba en una posición de ventaja frente a otras posibles candidatas y servía para reforzar la legitimidad de Claudio. La unión se celebró en el año 49.


Denario de Nerón como César con los mismos motivos del áureo ilustrado más arriba


El posicionamiento de Nerón como heredero


Claudio tenía una hija de su segundo matrimonio con Aelia Paetina (un varón surgido de este matrimonio había muerto durante su infancia) y dos hijos de su unión con Messalina, Octavia y Británico. Agrippina no le daría más hijos, pero ella contaba ya con uno propio, Tiberio Claudio Nerón, fruto de un matrimonio anterior con Cneo Domicio Ahenobarbo. Nerón era tres años mayor que Británico y eso lo colocaba en una posición de ventaja para la sucesión. En el año 50, Agrippina fue proclamada Augusta y Claudio adoptó a Nerón como hijo. Al año siguiente, éste recibió además el título de princeps iuventutis que claramente lo designaba como heredero al trono. Finalmente, en el 53 contrajo matrimonio con Octavia, la hija de Claudio y Messalina.

Áureo de Claudio acuñado c. 52-54. Anverso: Busto laureado de Claudio hacia la derecha TI CLAVD CAESAR AVG GERM P M TRIB POT P P. Reverso: Busto drapeado y laureado de Agrippina hacia la derecha. AGRIPPINAE AVGVSTA. RIC I 80



La presentación de Nerón en las monedas de Claudio


Ematrimonio con Agrippina y la posición de Nerón como nuevo heredero fueron rápidamente incluidas como mensaje en el repertorio iconográfico de las monedas de Claudio. Una serie de áureos y denarios muestran los retratos de Claudio, su esposa y el todavía pequeño Nerón en las tres combinaciones posibles. Agrippina cuenta además con sus propios sestercios que combinan su retrato en el anverso con los motivos de Ceres y el ya clásico carpentum en el reverso. Nerón, por su parte, cuenta con sus propios áureos, denarios y sestercios, en los que es aclamado como princeps iuventutisUn primer tipo de reverso muestra un escudo con una inscripción que hace referencia a la pertenencia de Nerón al orden ecuestre y a su condición de príncipe de la juventud. Un segundo tipo alude a la cooptación de Nerón para formar parte de todos los colegios sacerdotales más importantes y muestra los objetos rituales más importantes ligados a ellos.

En honor a Británico sólo parecen, por el contrario, haberse acuñado algunos sestercios hacia el final del reinado de Claudio en una ceca no identificada de Tracia o los Balcanes. Su posición en la línea sucesoria parecía claramente secundaria.

Áureo de Nerón como César, acuñado durante el reinado de Claudio 50-54. Anverso: Busto juvenil de Nerón hacia la izquierda NERO CLAVD CAES DRVSVS GERM PRINC IVVENT. Reverso: Simpulum sobre trípode y lituus sobre patera SACERD. COOPT. IN. OMN. CONL.SVPR NVMR EX SC 


La muerte de Claudio


Al año siguiente, el 54 d.C. Claudio falleció tras comer un plato de setas y las fuentes antiguas son unánimes en atribuir su muerte a un veneno administrado por su esposa. Sea como fuere, la muerte del emperador ocurrió sospechosamente en un momento muy oportuno para Agrippina, pues faltaban sólo unos meses para que Británico alcanzara la mayoría de edad y Claudio se preparaba a asignarle un papel más importante en la sucesión que podía amenazar la posición de Nerón.